Meta频频放大招元宇宙概念火爆的产业经济冷思考

接连布局沉浸式体验高难度登月项目,Meta能否提前锁定元宇宙产业入场券?

元宇宙到底是什么?是引领新一轮科技革命和产业变革的又一项重大技术,还是应用虚拟现实技术的旧概念旧酒瓶装新酒的新时代背景下的再次冷饭热炒?

在普罗大众还没有完全理解和消化这一最早源自美国科幻小说《暴雪》的热门概念之际,在行业专家还在为元宇宙概念引发的割韭菜乱象及虚拟化社交滥用担忧之际,最近身处反垄断及网络信息安全指控漩涡的Meta(Facebook新名字)在元宇宙软硬件产业布局上以举世瞩目的姿态频频发力了。

作为全球第一社交平台,Facebook月活用户超35亿,日活19.3亿,毫无疑问是全球移动互联网社交平台的头把交椅,与其他互联网国际巨头企业一样,Facebook也是一家擅长面向未来产业发展,进行前瞻布局的互联网科技企业。

对于当前大热且备受资本市场追捧的元宇宙概念,Facebook不仅是热烈追随者,甚至可以说是这一概念及产业的引领者。与其他面对元宇宙概念谨慎对待并有限布局的企业不同,Facebook可以说是元宇宙布局方面的激进者,甚至将公司未来发展的战略重心转向了元宇宙,试图以一家元宇宙公司的面貌重新进入公众视野。

2021年10月29日,在之前大肆宣传造势将重点发展元宇宙的背景下,Facebook创始人兼CEO扎克伯格在Connect2021大会上宣布正式更名为“Meta”,宣告公司不再是面向二元世界的社交平台,全面转向元宇宙平台,今后将是一家面向三维立体世界提供服务的元宇宙公司。扎克伯格本人现身说法,以可穿戴虚拟设备形式进入了元宇宙空间,展示了一个让人能够身临其境、高沉浸感的元宇宙空间,构建了一幅在元宇宙中游戏、社交、工作、教育、健身等活动的栩栩如生的数字生活场景。Meta公司目标是在未来10年,让元宇宙覆盖10亿人,实现千亿美元的数字化的经济规模,提供数百万个就业机会。同时,扎克伯格还明确了Meta公司未来将以“Family of Apps”(应用系列)及“Facebook Reality Labs”(现实实验室)两大业务形式呈现财报内容,未来将在后者投入超过100亿美元资金,借此扩展AR、VR内容发展。

在大众还在讨论元宇宙到底是什么,是否真的会对我们的工作生活产生很大影响时,扎克伯格带领下的Meta公司已经在试图界定元宇宙产业框架,从而在全球范围内提前锁定其行业领袖,甚至霸主地位。扎克伯格提出的元宇宙八大要素为:身临其境感(Feeling of Presence);2虚拟形象(Avatar);3家庭空间(Home Space);4远距离传输(Teleporting);5互操作性(Interoperability);6隐私安全(Privacy and Safety);7虚拟物品(Virtual Goods);8自然界面(Natural interfaces)。

与很多人认为元宇宙就是让人产生高度沉浸感、以假乱真的高等级虚拟现实不同,扎克伯格及其掌舵下的Meta公司不止界定产业框架,更加注重积极探索游戏以外的应用场景,以期为其已经在移动互联网端增长受限,甚至到顶的业务空间寻求新增长点、新业务空间。作为一家以社交平台起家的互联网公司,脸书公司业务增长主要来源于其智能手机移动在线社交场景,让扎克伯格们不爽的是,智能手机为主要应用工具的移动互联网在办公、线下社交、线下娱乐等领域无法形成替代效应。为了突破业务天花板,也为了提前锁定元宇宙或者说三维空间时代竞争优势,扎克伯格及其公司积极寻求能够带来业务增长的应用场景,已经致力于在以下8大场景发力:

1居家场景:以Horizon Worlds和Horizon Workrooms,以及活动应用程序Horizon Venues(以前称为Venues)一起,构成一个供不同用户聚集、交流和协作的虚拟空间Horizon Home,作为“元宇宙”中心的一部分。Horizon Home为家庭空间应用界面,是用户登录元宇宙的初始场景,可做个性化装饰、邀请好友到访、传输至其他地方。

2社交场景:Facebook于2014年收购了虚拟现实公司Oculus,于2021年10月宣布将其所开发的开源虚拟社交平台《Horizon》改名为《Horizon Worlds》,并且计划投入1000万美元资金以鼓励创作者,专注于打造虚拟现实的构建工具。此后更进一步,以Horizon World为家庭空间以外的社交广场应用界面,用户可以在其中参加派对、玩游戏等。

3工作场景:以Horizon Workroom为元宇宙中的工作应用界面,针对工作场景及需求做出相应设置,如用户可添加公司logo等做定制化场景布置。

4健身场景:用户可根据所见到的影像内容,使用相关设备进行运动健身活动。Supernatural、Fit XR、Player22等健身APP将陆续上线年推出的Touch控制器防汗手柄及运动优化面垫也将提升用户健身舒适性。

5游戏场景:作为当前Oculus主场景,Meta公司继续丰富产品矩阵,热门游戏《Arizona Sunshine》的团队开发的五个新游戏及《GrandTheft Auto SanAndreas》 《Blade & Sorcery》等其他游戏将陆续发布。

6教育场景:Meta公司宣布投资1.5亿美元助力创作者在Oculus内构建沉浸式学习内容,并提供专业课程帮助创作者掌握相关技能及变现方法。

7养宠物场景:Meta公司对于时下广受追捧的养宠物场景也没有遗漏的予以布局和重视,元宇宙中的宠物将参照现实世界中的动物设计,能与用户有效互动。

8交易场景:商家可在元宇宙内销售虚拟物品或现实物品,公司也将使用NFT等限量版本数字物品,让消费者有拥有物品所有权的体验,也会引入广告推销商家的产品,具备众多变现可能。

从供应链角度看,元宇宙是一个由软件、内容、硬件、安全等保障构成的庞大产业体系,其目前最接近现实且具备落地基础的产业链,则与VR/AR行业的产业链环节和智能手机大体相似,包括硬件、软件、内容制作与分发以及应用与服务四个环节。更重要的是,VR/AR除面向个人消费者外,还渗透到各行各业的应用中,现阶段元宇宙硬件产品主要是VR/AR的进一步整合、优化,与元宇宙落地应用有很大的成长发力空间。

正是因为看到了元宇宙硬件产品的广阔市场空间和发展前景,Meta发力软件场景等平台搭建的同时,同时在着力构建其通向元宇宙虚拟世界的硬件产品矩阵。

在宣布公司改名的同时,在Connect2021大会上扎克伯格展示了两款新硬件,一款为其已经推出的简易版AR眼镜Ray-Ban Stories,另一款为尚在研发中的增强现实(MR)眼镜Project NazareVR,两款眼镜成为了其链接与进入元宇宙空间重要设备。

其中Ray-Ban Stories为今年9月推出的轻便型AR眼镜,由Facebook与太阳镜公司Ray-Ban合作开发,可实现通话、拍照与听音乐等功能,用户戴上该眼镜,Facebook旗下的Whatsapp等应用程序可悬浮在眼前,朋友的AR虚拟形象可以出现在房间之中。整体而言,该款眼镜与Snapchat推出的Spectacles的轻便定位类似。

Project Nazare则为仍在研发中的增强现实(MR)眼镜,将是比Quest2更高端的系列,支持眼球追踪、面部追踪、手势追踪和表情传递,技术上需要将全息显示器、投影仪、电池,无线电,定制芯片,摄像头,扬声器和传感器整合至大约5mm厚的眼镜形态之中。

更让人惊叹的是,Meta基于元宇宙的硬件产品研发创新步伐一直在加速,11月2日,扎克伯格在其Facebook账号表示:Meta发布了一款触摸感应的数字“皮肤”ReSkin,由该公司的研究人员与美国卡内基梅隆大学共同研究。ReSkin利用机器学习和磁感应,采用无监督学习算法来帮助自动校准触摸传感器,无论是网游,还是真实感、沉浸感更高的元宇宙工作、生活等场景,Meta这款数字“皮肤”ReSkin,都提供了一种廉价、多功能、耐用且可替换的长期使用解决方案。11月22日,Meta产品创新再次刷爆网络,Meta首次展示了其秘密研发了七年的项目:气动触觉手套。这种手套可以通过气囊让你体验到抓取虚拟物体时的真实触感。以Meta这种基于元宇宙的产品创新和发布频率,我们完全有理由相信,Meta还会有越来越多的让人意想不到的元宇宙硬件黑科技产品,形成一个基于元宇宙游戏、工作、生活、社交等场景的产品矩阵,构成Meta面向元宇宙时代的品牌护城河和产业竞争壁垒。最新消息,Meta公司已经在公司会议上讨论过在全世界开设实体零售店的设想,已经在计划开首家实体店,展示元宇宙设备。Meta在文件中表示,这些零售店将用于向人们介绍Meta现实实验室部门(Reality Labs division)所制造的设备,如VR头显、AR眼镜等产品,这些设备将会是通往元宇宙的钥匙,这将会是一个面向未来的数字世界。

从以上诸多Meta自身计划中,我们不难发现,扎克伯格及其股东们不仅在面向元宇宙下一盘大棋,而且在积极的推进其从概念走向产业落地,助力其转型为一家产品创新实力更强劲,软件应用范围及功能更强大的软硬结合的国际互联网科技巨头。

扎克伯格及其Meta公司在元宇宙产业发展道路上狂飙猛进,让我们感叹其眼光超前、行动力卓绝的同时,也不由得担心和疑问,在元宇宙从概念转向产业化发展的初期甚至早期萌芽阶段,不能够承受产业成熟爆发阶段的寂寞冷清的概念先行者-扎克伯格及其Meta公司大笔砸向元宇宙的资金,会否仅仅成为更多人,尤其是青少年网络游戏及虚拟社交沉迷的又一催化剂?会否让本就已经疏于线下活动的现代人更加放不下手机以及VR、AR等智能可穿戴产品,从而忘记和疏于自律的放任自我生活在网络的虚幻世界当中。

如果真的那样,扎克伯格及其Meta公司利用元宇宙进行业务转型和谋取更多营利的目的就轻松实现和达成了,360创始人周鸿祎所担心的元宇宙让人类堕落的悲剧也就真的上演了。

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