元宇宙应用加速落地

日前,AR眼镜制造商Nreal宣布完成6000万美元(约合人民币3.8亿元)C﹢轮融资,由阿里巴巴领投。这是继腾讯、字节跳动斥资布局元宇宙后,又一互联网巨头加码入局。

一边是互联网巨头在“买买买”。2019年,腾讯与知名科技公司Roblox达成战略合作伙伴关系,创建Roblox中国控股公司。2021年3月,Roblox在纳斯达克上市,被称为“元宇宙第一股”。2021年,字节跳动以50亿元收购了虚拟现实设备制造商Pico。

一边是元宇宙公司的蓬勃发展。以此次获得融资的智能眼镜研发公司Nreal为例,近三年其已获得至少2.3亿美元(约合人民币15亿元)的融资,17家知名投资机构竞相下注。企查查数据显示,截至2021年底,我国已有1692家公司申请了1.14万个元宇宙商标。

与此同时,与元宇宙相关的政策也密集出台。2021年12月底,上海市经济和信息化委员会正式发布《上海市电子信息产业发展“十四五”规划》,元宇宙首次被写入地方“十四五”产业规划。此后各地政府纷纷“拥抱”元宇宙。合肥市在2022年政府工作报告中提出,前瞻布局未来产业,瞄准量子信息、核能技术、元宇宙、超导技术、精准医疗等前沿领域。武汉市2022年政府工作报告也提出,要加快壮大数字产业,推动元宇宙、大数据、云计算、区块链、地理空间信息、量子科技等与实体经济融合。成都市也在2022年政府工作报告中提出,大力发展数字经济,主动抢占量子通信、元宇宙等未来赛道。

从概念的提出到行动的落地,今年以来,各地纷纷提出元宇宙发展具体细则和行动计划,制定明确的发展目标。如福建厦门市发布元宇宙产业发展三年行动计划,提出到2024年,元宇宙产业生态显现雏形,引入培育一批掌握关键技术、营收上亿元的元宇宙企业,打造“元宇宙生态样板城市”。北京市提出推动组建元宇宙新型创新联合体,探索建设元宇宙产业集聚区,通州区提出打造“元宇宙创新中心”。

在元宇宙火爆升温的带动下,相关产业也迎来发展的春天。根据IDC发布的《全球AR/VR头显市场季度跟踪报告,2021年第四季度》,2021年全球AR/VR头显出货量达1123万台,同比增长92.1%。从国际上来看,Meta、微软、苹果等科技巨头通过投资、收购、自主开发等方式,已基本建立了包含硬件、软件、内容、应用和服务的虚拟现实全产业链生态系统。国内虚拟现实产业产品和市场应用不断丰富,华为、Pico等企业发布高端虚拟现实头显产品。

虽然目前元宇宙的概念和边界尚无权威标准和定义,但毋庸置疑的是,虚拟世界和现实世界融合的进程不断加快,社会各界对元宇宙的发展前景普遍看好。Gartner预测,到2026年,全球30%的企业机构将拥有用于元宇宙的产品和服务。

北京2022年冬奥会期间,一些与元宇宙有关的应用就相继亮相。身处北京闭环内的国际奥委会主席巴赫向远在1200公里之外的阿里巴巴集团董事会主席兼CEO张勇赠送了北京2022年冬奥会火炬“飞扬”。虚拟主播、虚拟演播室等虚实融合的应用也在冬奥会上亮相。这些虚拟与现实结合的应用不仅提升了用户的观看体验,还推动了数字产业的创新发展,催生了诸多新模式新业态。

元宇宙也被用于更多的场景,中国传媒大学在沙盘游戏Minecraft(我的世界)中为学生举办虚拟毕业典礼;工业元宇宙可以让工程师更方便地进入工业虚拟元件内部,提高了工业设计和生产的精度与速度;游客可以虚拟进入景区,即便不能到现场依然可以云赏花、云观景、云体验;消费者可以用手机摄像头试妆、挑选口红,可以沉浸式观看不同设计风格、购买家装产品。线上教育也由原来的观看视频、简单的交互变为沉浸式体验,戴上VR眼镜,通过建模还原真实的轧钢厂房,学生不出教室就能体验现实的生产工艺;通过逼真还原的“大渡桥横铁索寒”场景,学生能更深刻地体会革命的艰难。

如果说2021年是元宇宙元年,那么2022年将成为元宇宙加速落地的关键之年,将有更多的应用出现并落地到生产生活中,助力生产效率的提升和百姓生活的改善,并推动相关产业加速发展。记者 苏德悦